South Coast Crimea, near Alushta

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

A very early start as we decide to set the alarm for 4.50 am to catch the sunrise over the Black Sea. Surprisingly we’re both awake and out of the tent and see a lovely sunrise from behind some distant clouds. Afterwards, Carl is happy to return back to bed to catch a bit more sleep but Bene decides to stay outside and do a bit of diary translation.

We both slept well and the temperature was warm enough to just make do with a sheet. We could hear the waves crashing on the beach below and thankfully didn’t hear any animal noises from outside the tent.

We decide to tackle changing the rear brake pads first so the bike is ready to go. This goes well until putting the caliper back on the bike. Maybe it was the heat or dehydration affecting our ability to think, but a job we’ve done a few times before seemed to confuse us when trying to get the brake disc back into the caliper. We wander down to the beach to wash our hands and get the laptop out to consult the workshop manual. It is straightforward and we soon have the bike back together. The caliper seems to be working fine, so we’ll try and monitor pad wear as we’ve only got a couple of sets left.

When the job is done we’re both parched and desperate for a drink. The 1.5 litre bottle of water we’d bought the night before has lasted us well, but we’ve been sipping it sparingly. We decide to walk towards the resort along the coast that we can see from our camping spot and this means going down to the sea and walking along the beach. When we get there we find a few blocks of apartments and a few cafes, but no hotels. We stop at the first cafe and drink a litre of pineapple juice in less than a minute.

It’s a bit of a strange place, but quite busy. The beach is pebbled and there are concrete jetties to allow direct access into the water without needing to walk over stones barefoot. The water is apparently 29 degrees and we’re soon in for a dip. The water is nice, but quite cloudy. We swim over to a floating bathing platform and lie in the sun for about twenty minutes before making our way back to shore. This task was made slightly uneasy as a flotilla of small jelly fish decide to float into the area between the bathing platform and the beach. We wait for a bit before the water clears and a passage through looks ok.

We lie on the sun beds provided by the apartment block management and feel a bit cheeky having arrived from along the coast. This is until it starts to rain and we debate whether to head back to the tent as we try to remember what may have been left outside. The decision to go back is made when Bene remembers that she removed the vent cover from the roof of the tent. A quick march back and all seems to be ok – the heat in the air is quickly drying anything that got wet. We’d strung the tarpaulin between the bikes in the morning to give us some shade – the first time it had been used since leaving. But now, it provided an excellent cover for us to sit under as another rain cloud passed over.

We took the opportunity of catching the rain that collected on the tarpaulin and amazingly managed to get six litres in total. We soon put some of it to use and made a huge mug of Horlicks each with the last of the powder we had left.

In the afternoon we head back to the beach in front of the apartments, feeling a bit more comfortable about leaving our camp as we’d seen a few families arrive on foot to set up camp further down the hill closer to the beach. We decide to stay there for the rest of the day and relax on the beach which is now quiet following the earlier rain shower. We go in for another swim off the concrete jetty that was busy earlier on. There’s a diving platform which is just a nice height to perform running dives into the sea.

As it gets dark at about 9 pm we head for something to eat at about 7.30 pm so we can get back to the tent about dusk. It’s a lovely meal and we use the pad to draw pictures of fish, salad, mushrooms and chips in order to converse with the very friendly waitress. Unfortunately neither of us is a good enough artist to be able to accurately depict our fish of choice, so we both end up with salmon which had been cooked on the open coal BBQ at the other end of the restaurant. We also have a glass of the local wine, produced from one of the many vineyards we’d seen when riding through the area.

We have a pleasant walk back along the beach to where our tent is pitched and turn in for an early night. Before turning in Carl attempts to light a bonfire using wood collected the night before. Despite throwing half a litre of petrol on the wood, which was still damp from the rain, it refuses to play ball. We could have got it to light, but in the dark with no idea of what kind of insects could have made a home in the bonfire, we decide to give it a miss.

Jour 75 – Vendredi 2 Juillet 2010

Cote Sud de la Crimée, Près d’Alushta

Distance: 0 miles -  Temps a moto: 0 heures

Un démarrage très tôt comme nous avons mis le réveil a 4h50 pour voir le lever de soleil sur la Mer Noire. Bizarrement nous sommes tous les deux réveilles et nous levons pour voir un très beau lever de soleil, juste un peu plus tard que prévu comme il y a une petite couche de nuages a l’horizon. Après ca comme je suis bien réveillée je m’installe au soleil pour écrire le journal alors que Carl retourne se coucher. Je retourne aussi me coucher des que j’ai fini.

Nous décidons de changer mes plaques de frein au plus tôt, avant que la chaleur ne monte trop, mais il fait déjà chaud, et nous avons du mal à faire quelque chose qui devrai nous prendre 10 minutes…ca nous prends plus d’une demi heure. Après ca nous allons nous laver les mains dans la mer, et remplissons des bouteilles vides avec de l’eau de mer pour éviter d’avoir à descendre a chaque fois. Comme nous voyons un peu plus loin sur la cote des appartements ou il y a l’air d’avoir des cafés, nous y allons en passant par la cote dans l’espoir d’y trouver de quoi boire et manger, il ne nous reste pas grand-chose.

Nous nous arrêtons dans le premier café et y buvons 1l et demi de jus d’Ananas en moins d’une minute, il est encore tôt, même pas 10 heures, mais il fait chaud.

C’est un endroit étrange, il y a pas mal de monde dans les immeubles assez récents, avec des plages faites de rochers et de plaques de béton. Il y a des plages de sable près des cafés la ou il y a des relax. Nous allons nager un peu, l’eau est bonne, à 29 degrés. Nous montons sur une ‘ile flottante’ en plastique, mais au moment de replonger nous voyons que nous sommes entoures de petites méduses. Après à peu près dix minutes, la plupart on disparu, Carl nage jusqu’à la plage et prends quelques photos avant que j’en fasse de même. Nous sommes contents d’avoir ressui à sortir sans se retrouver au milieu des méduses, et apprécions les douches sur la plage.

Après être reste à sécher sur la plage, il commence à pleuvoir, et nous hésitons à retourner vers la tente ou a rester la a l’abri de la pluie, mais je me rappelle que nous avons laisse l’aération du haut de la tente ouverte, et que nos affaires risquent d’être trempées. Il pleut très fort pendant a peu près 20 minutes, le temps que nous arrivions a la tente, mais il fait tellement bon que ca n’est pas désagréable. Et heureusement nos affaires ne sont pas trop mouillées. Nous avions mis une bâche entre les motos pour faire un abri au soleil, et la bâche est remplie d’eau, nous décidons d’en mettre en bouteille pour faire notre toilette, vaisselle, et peut être un the plus tard.…

L’averse cesse peu après  et nous décidons de nous faire une tasse de the et de regarder un peu la carte, essayer de décider quoi faire pour les prochains jours.

Nous décidons de retourner dans un des cafés pour le repas du soir, et de faire quelques courses dans le petit magasin qui est là-bas. Il y a un peu de passage près de la ou nous avons plante la tente, mais les gens sont aussi des campeurs et ont d’air amicaux, ils arrivent a pieds et plantent leurs tentes un peu plus bas.

Dans le café, personne ne parle Anglais, Français, Espagnol ou Allemand…et le menu n’est en Ukrainien…nous arrivons à nous faire comprendre en dessinant un poisson, des champignons et en pointant a la salade de la table d’a cote. Le repas est un régal: du Saumon avec des patates et champignons et une salade. La serveuse est bien contente que nous soyons satisfaits, elle avait l’air inquiète.

Après ce bon repas, nous sommes content d’avoir une petite marche pour retourner a la tente et aller nous coucher.