Vynohradiv, Ukraine to somewhere we can’t write… but in Ukraine

Distance: 172 miles
Time on bikes: 6 hours

We awake to our first morning in the Ukraine and are pleased to see that the bikes are still outside and parked where we left them. We’ve noticed a few people walking over to have a look over them, but this just seems to be curiosity rather than anything else.

It takes three trips from the room to take down the camping kit, the pannier contents and finally dressed in our bike clothing and helmets and are given a very friendly wave off by the bubbly receptionist. Now that we have a map we have a much better idea of where we’re headed and have also plotted a vague route on the GPS with the roads it has available. They’re not quite accurate, but are in the vague location and direction of the actual roads.

Our first destination is a National Park which takes us through a forested area and climbs to about 1,000 metres. We see our first signs of a tourist industry as we pass a skiing area which includes a ski jump. At this time of year though, it’s a bit out of season so we only see a few people walking and shops offering to hire mountain bikes to explore the area.

The weather in the morning had been cloudy and dry, but had got colder as we rode through the park and starts to become a bit more overcast. Carl puts on his heated jacket for a bit more comfort.

One thing we’ve been very conscious of in Ukraine is the Police and we’ve been treading a very careful path through towns and villages. We’ve seen a few Police cars watching out, but haven’t been bothered by them. We’ve also passed a couple of check points, but at one the Policeman was waving us through in a ‘go for it’ kind of motion. So far so good.

The weather slowly got worse during the afternoon and at about 5.30 pm we decide to try and find a hotel in a town about 30 miles down the road. We arrive at a roundabout and the road splits two ways; going north the road looks fine, but going south it’s a gravel road with a big yellow sign with big black writing on, which of course we’ve no idea what it says.

Bene says we need to go south and Carl enquires a couple of times whether it’s the right way. But Bene has the map and says ‘Yes Carl’.  What Carl apparently should have asked is, ‘could we potentially change our originally planned route to avoid what is probably a road undergoing major reconstruction works’.

So we go south, onto the gravel covered road which does follow the route of the river and has pleasant views. The surface however is not one that allows us to carry much speed. In parts it’s been ripped apart and we have to be careful as the wet mud offers no grip. We get to what appears to be the end about 12 miles and an hour later and reach a bridge crossing the river to the main road on the other side.

Carl again enquires which way to go, and Bene thinks it’s straight ahead. The path of the road gets noticeably narrower and the surface doesn’t appear to be unmade because of road works; more like it’s just like that. About a mile later Carl makes a polite enquiry to the navigator whether this is definitely the right way, but it appears we’ve now gone onto one of Ukraine’s more minor roads, designated in the map has having a ‘hard packed’ surface, rather than tarmac. It is about 10 miles shorter than taking the main road though, so it shouldn’t make too much difference to time.

This road takes us through a lovely route and is very enjoyable, however because of our speed meant it took about two hours to get to the town to find a hotel. Reading the map is anything but straightforward as we need to decipher symbols for town names and then make a word up which sounds like the place we need to head for. For the most part, this technique works well, especially if the town has about four letters.

We manage to find accommodation without too much difficulty and they’re surprised to have guests. They offer us a hot tea infusion with honey while they prepare a room and phone one of their friends to come over and help with translation, even though I’m sure we’d have been fine. The offer us Ukrainian soup, potatoes and fish and we just say yes to everything. The food is fantastic and we retire to our little chalet room for the night as the rain hammers down outside.

 

Jour 68 – Vendredi 25 Juin 2010

De Vynohradiv, Ukraine a …on n’est pas surs comme sur la carte les lettres sont Ukrainiennes…

Distance: 172 miles – Temps: 6 heures

C’est notre première journée en Ukraine et nous sommes contents de pouvoir voir les motos par la fenêtre comme le parking ne semblait pas être très sécurisé. Une ou deux personnes passant dans la rue s’arrête pour regarder les motos, mais par curiosité, il n’y a vraiment rien d’inquiétant.

Nous avions enlevé tous les bagages des motos, ca nous prends donc 3 allers-retours chacun pour tout mettre en place avant de nous remettre en route, la réceptionniste est très intéressée et essaye de discuter un peu avec nous, mais la différence de langue nous limite vraiment.

Comme le GPS n’est pas assez précis, nous décidons de suivre principalement la carte que nous avons achetée la veille, mais il est difficile de décrypter les noms de villes qui sont en lettres Ukrainiennes… Notre première destination est un parc national, c’est une très belle foret et les routes montent a environs 1 000 mètres, le premier site touristique que nous traversons est un village ou il y a quelques remonte pentes, et nous voyons même une piste de saut. Il n ;y a pas beaucoup de monde, quelques marcheurs et quelques cyclistes.

Le temps est nuageux mais sec, et il fait un peu frais, Carl en profite pour utiliser sa veste chauffante.

Nous sommes sur nos gardes et essayons de respecter les limites de vitesse et de passer dans les villages au pas étant donne que nous avons entendu dire que les touristes sont souvent victimes de la police locale, ou même de fausse police et doivent payer des amandes douteuses, mais comment discuter ces choses la quand on ne parle pas un mot de la langue locale…heureusement, pour l’instant nous n’avons pas eu de problemes.

The weather slowly got worse during the afternoon and at about 5.30 pm we decide to try and find a hotel in a town about 30 miles down the road. We arrive at a roundabout and the road splits two ways; going north the road looks fine, but going south it’s a gravel road with a big yellow sign with big black writing on, which of course we’ve no idea what it says.

Le temps se détériore, Carl me demande régulièrement si nous sommes sur la bonne route. A un carrefour ou nous tournons a droite, Carl me demande si c’est la bonne route, il y avait un grand panneau jaune qui aurai pu dire quoi que ce soit… mais comme je suis sure que cette route est celle que nous avions prévu de prendre, je lui réponds que  c’est bien la bonne route. Ce qu’il voulait dire était : ‘pouvons-nous prendre une alternative’ mais comme j’ai mon nez sur la carte je n’ai pas compris ca, et quand nous en discutons plus tard, c’est vrai qu’a ce carrefour, nous aurions pu prendre une autre route… la route que nous avons pris suit le cours d’une grosse rivière qui doit causer des problèmes d’érosion et il y a des travaux partout, il n’y a pas de goudron, mais des graviers et de la boue. Nous n’avançons pas vite du tout et la route est fatigante, mais le chemin est superbe.

En plus de la route en traveaux, a un des carrefours je me trompe et prends une toute petite route, nous nous en rendons compte comme plutôt que d’être en traveaux, la route est faite de gravier mais elle est bien tassée et plus facile a suivre. Cette route est un peu plus courte que la route principale, mais étant donne l’état de route jusqu’à présent, cela n’a pas du changer grand-chose.

Quand nous arrivons dans la ville ou nous pensions rester, mais le seul hôtel est ferme, quelqu’un nous indique qu’il y en a un 3 km plus loin. Celui-ci est ouvert, mais les propriétaires ont l’air surpris d’avoir des clients et nous font attendre sur la terrasse avec un thé. Après dix minutes, une personne qui parle un peu anglais arrive a la rescousse et nous aide dans les démarches, nous commandons pour le repas tout ce qu’ils nous proposent : une soupe hongroise, du poisson et des pommes de terre et une salade. Un vrai festin. Après un bon repas nous allons dans le petit chalet dans lequel ils nous ont installes, mais il y fait froid, nous mettons toutes les couvertures sur le lit et esperons ne pas avoir trop froid.