Bran to Brasov, Romania

Distance: 48 miles
Time on bikes: 2.75 hours

Bran Castle opens at 9 am, and beforehand we manage to make use of the wi-fi in the hotel to update the website. We then continue our power tour of the town, starting by buying a strange spiral pastry from a small kiosk near the entrance to the hotel. This is covered in nuts and sugar and afterwards we’re not sure whether this has helped give us energy or made us feel a bit queasy. Maybe it’s not supposed to be consumed in one sitting.

The Castle is about £5 each to get in, and looks very nice from the outside. Many of the shops in town make a big play of it being the home of Dracula as we’re in Transylvania and the Castle has a gothic appearance which they like to play on. The Castle was actually built as a fortification and was used as a position to collect taxes from traders using the route, charging 3.3% of the value of goods being transported.

It’s in fantastic condition and you’re allowed access to many parts, following a route dictated by arrows and ropes. This includes an old secret passage built into the walls of the structure. We’re able to follow a group of French taking a guided tour and Bene is able to let Carl know of any interesting little snippets the guide has to say. Unfortunately though, he seems about the most disinterested guide we’ve ever seen and is just translating what the information boards around the Castle have written down in Hungarian and English. So we continue on our own tour.

They have a few rooms dedicated to the Dracula theme, but otherwise the focus is on the actual history of the Castle. When we’re in one of the rooms providing some factual information about the book of Dracula, Bene hears the French group walk by with the guide dismissing the area as being put there to keep the Americans happy. Actually, we found it quite interesting as it gave an interesting account of Bram Stoker and the myth of Dracula. Those French tourists may have been interested to know that the novel Dracula by Bram Stoker was the second book to be published across the World. Second only to the Bible.

After the tour we have a look at the many gift boutiques around the town before deciding to return to the hotel and get on our way.

We get the bikes packed in the garage that the hotel was kind enough to let us have access to for peace of mind and we then head towards Zarnesti which is next to the Piatra Craiulu National Park. We think we take the correct road leaving Bran, but the tarmac turns into a gravel road. The GPS is saying we’re heading in the right direction however, so we must have just taken a ‘B’ road instead of the main one. The track is fine to ride along and we soon see the town in the distance.

When we arrive in the town, we have a few scribbled notes that Carl made back in January. These say that the town is a good base for walking in the National Park, and there is a four hour walk which takes you through the valley where Cold Mountain was filmed and that Jude Law was shot. We’re not sure how accurate these notes were, and as Carl has only a vague recollection of the film and Bene wasn’t quite sure who Jude Law was, we thought we might struggle.

We managed to find a sign board in town which gave a map of the walking routes in the area and we take a road out of town towards a starting point to walk through the valley. The road however is just a gravel and we only see about three cars as we ride along for about five miles and wonder where this is the right way. We stop a few times to check, but there’s nothing we have we can check against. It’s a dead end though, so the other cars must be going somewhere.

We get to the end and are pleased it was the right road. We get the bikes parked in the shade and lock all the kit to the bikes before getting on our way. As we walk through the valley we see quite a few people who look like they’ve set up camp for the weekend and have campfires and BBQs going next to the river.

The path then takes us up towards the mountain, following the route of the river. The path is fairly steep and we seem to be constantly bothered by irksome flies which seem to hover around our heads. If we keep moving they seem to stay just behind, but if we stop they are a real pain. Bene makes use of a large leaf to act as a swotter.

The route is very nice and takes us through the forest and we wonder if we’re likely to see any wild bears. Carl has seen a few paw prints on or near the track and the claw marks look far too big to be a dog. We’ve seen a few other people walking though, so it must be fine.

By the time we’re nearing the top we’ve climbed over 1,000 m and have been on the go for about two hours. There are nice views over the National Park, however the flies seem to be bothering us, so we decide to head back down rather that continuing further. We met a couple near the top who had a dog with them and on our way back down we see them again. This time however, the dog comes with us and walks alongside as we retrace our steps back through the forest. For some reason the flies have now disappeared. Maybe it’s because we’re not breathing so heavy? We have an active debate as to what attracts the flies.

It takes about ninety minutes to get back down and the dog joins us all the way. We thought it belonged to the couple at the top as it has a collar, but it seems more like a free spirit. We pass a Romanian family near the bottom who call over to the dog when we walk by. It responds and we ask if it’s their dog, but they tell us it’s a vagabond. They try to keep it with them, but as we walk on it soon catches up and continues to walk back to the bikes with us.

We go into the cafe area to get an ice cream and there are a few wild dogs hanging around – they know where there’s a chance of a free meal. We wonder if the dog that had followed us would also come in and it does; however it walks to the edge and drops to the ground in a very submissive manner. This doesn’t seem enough however, and he’s clearly imposing on the other dogs patch. Three larger dogs run over, followed by a huge one and a bit of fighting breaks out. There’s not much we can do and although it looks rough, none of the dogs appear to suffer injury as they do just enough to show who’s boss.

We have a quick ice cream before getting on our way. We ride back down the gravel road to Zarnesti and towards Brasov where we plan to spend the evening. We get to Brasov at about 7.30 pm and we try a few hotels before we find a good one with parking and a reasonable room rate. This place is much more expensive than the rest of Romania we’ve seen so far and end up paying £50 for a room, rather than the £18 we’d got used to.

After a quick shower and change we take a walk around town to see a few of the sights. This includes one of the narrowest streets in Europe, Strada Sforii (Rope Street), which is less than a meter wide. With that box ticked we walk around the town before settling for a nice Romanian restaurant. It’s been a long day and don’t get back to the hotel until about 12.30 am.

Jour 62 – Samedi 19 Juin 2010

De Bran a Brasov

Distance: 48 miles – Temps a moto: 2.75 heures

Le château ouvre a 9h, Carl se met donc un travail assez tôt pour profiter de la connexion wifi et mettre le site a jour. Nous achetons un petit déjeuner sur le chemin du château, un étrange rouleau de brioche sucrée, très bon. Le château n’est pas grand mais il est très beau et en très bon etat, il a un style très gothique et est affiche comme le château de Dracula dans le village et certains guides touristiques. A l’origine ce château était place sur un axe principal de transport et taxait 3.3% des biens transportes.

La visite est bien organisée, en nous faisant passer dans des escaliers très étroits qui semblent avoir étés secrets, et avec beaucoup de détails historiques. Il est en très bon état. Il n’y a que deux petites chambres consacrées a la relation a Dracula, et un guide d’un groupe français y passe en décrivant cela comme une attraction touristique pour Américains. Je trouve son attitude très négative considérant que les informations données en anglais dans les salles ‘Dracula’ sont très intéressantes, avec de nombreux détails sur l’auteur Bram Stoker et le mythe de Dracula, en particulier que l’œuvre ‘Dracula’ est le deuxième livre a avoir été publie  mondialement, deuxième après la bible.

Après la visite du château nous passons le long des nombreux magasins de souvenirs avant de reprendre la route.

Nous nous dirigeons vers Zarnesti, il y a une petite route qui passe entre Bran et Zarnesti sur ma carte, nous pensons l’avoir trouvée, mais elle n’est pas sur le GPS, et quand elle deviens juste une piste de terre et gravier, nous ne sommes plus trop surs d’être sur la bonne route.

Nous sommes contents quand nous voyons dans la distance une ville qui est dans la bonne direction, nous voyons aussi les belles montagnes sur notre gauche qui sont celles de la réserve naturelle dans laquelle nous espérons aller marcher cet après-midi.

Carl avait lu dans un guide en Janvier que Zarnesti est une bonne base pour une marche de 4 heures dans la vallée de la réserve naturelle, la vallée ou Jude Law avait été tourne…je ne me souviens pas du film, et Carl non plus, et nous ne trouvons pas d’informations dans la ville.

Nous suivons la route le long de la rivière dans l’espoir de trouver un sentier. Nous trouvons un panneau avec des sentiers indiques, et décidons de nous garer un peu plus loin, près d’un restaurant ou nous nous changeons pour aller faire une bonne marche.

Le long du début du sentier il y a pas mal de monde installés le long de la rivière, qui on l’air bien installes, avec un barbaque en route. Le sentier commence ensuite a monter plus directement dans la montagne, et de nombreuses mouches collantes semblent nous tenir companie, au point de rendre toute pause très désagréable. Nous montons donc avec peu de pauses dans l’espoir de nous en débarrasser.

La foret est très belle et dense, nous nous demandons si il y a des chances de voir des ours, ils sont présents dans ces collines, Carl repère même des empruntes dans la boue qui sont bien trop grandes pour un chien…qui sait…

Nous montons pendant environs 2 heures, passons un refuge et montons assez haut pour profiter des belles vues, mais étant énervés par les mouches, nous décidons de redescendre. Un chien qui semblait être avec un couple que nous avons croises semble avoir décidé de redescendre avec nous.

La descente semble plus facile, et les mouches semblent ne plus être aussi collantes. Quand au chien qui a fait toute la descente avec nous, quand il semble aller vers une famille installée au bord de la rivière, nous leur demandons si il est a eux, ils nous répondent que c’est un chien vagabond. Il semble rester un peu avec eux mais il nous rattrape un peu plus loin.

Nous allons manger une glace au café la ou nous avons gare les motos et il nous suit toujours. Il y a d’autres chien près du café, quand l’un d’eux l’approche il se couche de façon montrant l’autorité de l’autre, mais cela n’a pas du être assez, le plus gros chien s’en prends a lui et les autres aussi jusqu’à ce qu’il s’éloigne un peu, les autres le laissent alors, et ils le laissent même revenir vers le café, mais il est clair que le plus gros chien est le plus fort et que les autres gardent leurs distances. La vie de chien sauvage en Roumanie ne doit pas être trop mal quand même, car ils ont tous l’air d’être assez nourris, et les gens leurs donnent facilement a manger et quelques caresses.

Après une petite pause nous reprenons la route, nous allons sur Brasov ce soir. Nous avons du mal a y trouver un hôtel proche du centre ville mais finissons par en trouver un très bien, la nuit est le double du prix des nuits précédentes, mais c’est une ville assez grande, et touristique.

Nous nous installons a l’hôtel puis allons faire un peu de tourisme : passer dans la Strada Sforii (rue des cordes) qui est la plus étroite d’Europe étant moins de 1m de large, puis nous passons près de ‘l’Eglise noire’ qui a été construite entre 1385 et 1477 et tiens son nom suite a un feu qui a détruit la ville en 1689 et qui a noirci ses murs. C’est l’une des plus grandes églises d’Europe. Nous passons ensuite la place principale : Piata Sfatului qui est apparemment la plus belle place de roumaine et marchons le long des rues piétonnes. Il y a pas mal de gens dans les rues et il y a beaucoup de restaurants, bars et cafés. Nous trouvons après un bon petit restaurant Roumanien et nous rentrons à l’hôtel bien fatigues vers 12h30.