Tokaj, Hungary to Brad, Romania

Distance: 206 miles
Time on bikes: 6.25 hours

We have a bit of an early start as we told the lady that she could pop around to collect the keys at 8 am. It’s a bit cloudy this morning and some rain must have fell overnight which has really cooled the air down. We have a breakfast of Horlicks with streusel on a bench outside before getting on our way at a record breaking 8.52 am.

Our first quest for the day is to find the Bene Pince winery which is located about five miles away. It’s easy to find but just after we pull in a lady appears and mutters some words of Hungarian. We don’t know what she said but the message was clear – ‘we’re not open for business’.

Slightly disappointed we return to Tokaj to try a few wine shops to see if we can buy a bottle or two with the label Bene on. We try our best but nowhere seems to stock the brand we’re after. Oh well, we’ll just have to come back another time and decide to get on our way.

As we get going the weather goes from overcast, to slight rain, to rain. We decide to just motor on and head for Romania. As always when it’s raining, we keep thinking it looks brighter ahead. And of course, the longer we ride the more chance that belief will come true. This time however, it takes about one hundred miles until the border with Romania for the weather to improve.

In Hungary we go through an area which looks like a tornado has passed through only days before. Carl has never seen anything like it and Bene related it to the storms in Alsace. Huge trees have been ripped apart and look like matchsticks which have been snapped in half. Some trees have been pulled out of the ground and the force of the wind must have been incredible. We ride through hoping this is not something we’ll encounter.

The border is very straightforward and we’re only briefly stopped by the Romanian Customs to check our passports and ask where we’re heading. In between the border posts we manage to change the £30 worth of Hungarian Forint we have left into Romanian Lei.

As soon as we cross the border the roads are dry, the temperature increases and our smiles begin to broaden. The condition of the roads is noticeably worse almost straight away. Also, there seem to be wild dogs roaming by the side of the road. As Carl goes ahead this seems to be the safest position to adopt, as they seem to prefer approaching Bene who’s taking up the rear. Maybe it’s the loud exhaust on Carl’s bike that’s keeping them at bay. Bene needs to swing a foot at a couple of them as they get a bit too close.

As we head further south in the direction of Deva, the weather continues to improve and so does the landscape. We wonder whether the wild dogs are aware of the dangers of being near and on the road, but shortly after we start seeing as few by the side of the road which are in either a state of decay or are lying down with quite stiff legs.

Even though we’re cruising at about 50 mph on the single carriageway main roads, we seem to be the slowest mode of transport. Cars and trucks pass us as if on a mission to get to the next town. Carl is conscious that we don’t want to get stopped for speeding – partly because it would be annoying and partly because we have hardly any cash. We catch up with some of the cars that pass us in the next village as they’re pulled over by the Police. The Police seem to be sat in a car at the entry to each village, so we slow down to a sedate 30 mph so we can pass through without attracting attention.

We notice a lot more people working the land and homes seem to have their own land for producing home grown food. Hills are starting to sprout up in the near distance and we can start to see the beginnings of the Carpathian Mountains in the far distance.

We’ve done a lot of miles today compared to what we’ve done recently. According to the GPS we’ve also lost an hour as we must have passed through a time zone when crossing the border. With both these thoughts in mind we start looking for a nice place to stay at about 6 pm; hoping that the cost of a hotel is now less that the camping options we took in western Europe. We reach the town of Brad and pass a nice hotel on the entry. For some reason Carl wants to just do a quick exploration before deciding. At the other end of the town we’re in luck and spot a huge swimming pool connected to a hotel.

We pull in and soon have a room sorted. One of the daughters of the owners speaks very good English so we have no problems and are very happy with the rate of £25 for the night including breakfast. A quick strip and we’re in the pool for nearly an hour – very refreshing after the day on the bikes.

We have a nice meal in the hotel for £7, including a bottle of Romanian wine.

Jour 59 – Mercredi 16 Juin 2010

De Tokaj a Brad

Distance: 206miles – Temps a moto: 6.25 heures

Nous demarrons tôt comme nous avons dit a la proprietaire la veille qu’elle pourrai avoir les clefs a 8heures. Il a plus un petit peu pendant la nuit et il fait bon, mais le ciel est encore très couvert.

Nous partons vers 8h50 et nous allons directement a la cave ‘Bene Pince’, nous la trouvons facilement dans le village au nord de Tokaj, mais a peine gares dans la cour, une dame nous dit quelque chose que nous ne comprenons pas, mais le message est clair : ils ne sont pas ouverts. Dommage, nous prenons quelques photos, et allons voir dans les magasins a Tokaj si nous en trouvons, mais pas de bol. Tant pis, ca sera pour une autre fois.

Il commence a pleuvoir alors que nous nous dirigeons vers le sud est, en direction de la frontière avec la Roumanie. Nous passons dans une région ou les dégâts causes par un ouragan sont encore bien frais: la boue sur les cotés de la route, les champs sont inondés, et il y a beaucoup d’arbres cassés, Carl n’a jamais vu ca, moi j’avais vu ca une fois en Alsace après une tempête.

La pluie est devenue plus forte, nous pensions nous arrêter manger avant de passer la frontière, mais continuons dans l’espoir de sécher avant de nous arrêter.

La pluie se calme alors que nous arrivons a la frontière, nous y échangeons le reste de nos Forints (la monnaie Hongroise) contre de Lei (la monnaie Roumaine), et nous passons la forntiere, la police semble plus intéressée par les camions qui entrent en Hongrie, qui forment une longue queue dans l’autre sens, et regardent a peine notre passeport.

A peine après avoir passé la frontière le soleil est de la partie, nous voyons tout de suite les chiens aux bords des routes dont on nous avait parlé, et Carl est bien content de passer en premier étant donne qu’ils ont l’air de préférer aboyer et courir après le dernier motard…moi, mais ils semblent garder assez de distance pour ne pas trop m’inquiéter. Les routes sont aussi en plus mauvais état, notre vitesse diminue donc un peu pour ne pas risquer de se retrouver dans le décor. Les locaux cependant roulent très vite, et la police qui semble être présente a l’entrée de presque tous les villages arrêtent plusieurs de voitures qui nous ont dépassé. Nous roulons bien lentement pour éviter toute amande.

Nous nous dirigeons vers le sud, vers Deva, mais la ville est un peu loin étant donne notre vitesse et la distance que nous avons déjà parcourue aujourd’hui. La région est belle  et deviens plus vallonnée, nous entrons dans les collines Capétiennes. Il y a plus de gens a travailler dans les champs que en Hongrie.

Comme nous avons perdu une heure avec le changement d’heure a la frontière nous décidons de ne pas pousser trop loin et de nous arrêter a la ville de Brad, nous avons décidé de prendre un hôtel comme les prix sont assez bas pour le logement et la nourriture. Nous passons quelques hôtels pas trop mal, mais pour une raison inconnue, Carl décide de faire le tour de la ville pour voir si on trouve mieux, et coup de bol, nous passons a coté d’un hôtel avec piscine. Une jeune fille qui parle un très bon anglais est a l’accueil et le prix n’est que de 27€ pour nous deux. Nous avons plaisir a profiter de a piscine avant d’aller manger, le repas nous cote 7€ avec une bouteille de vin roumain, ca ne vaut pas la peine de cuisiner pour ca.